Les mythes grecs expliqués aux enfants : des récits héroïques et des voyages fantastiques

Publié le : 16 octobre 202312 mins de lecture
La mythologie grecque est très importante pour notre culture, dans l’art comme dans la littérature, et il est conseillé que les enfants commencent à se familiariser avec les histoires et les noms déjà présents dans la famille. Il existe des livres adaptés pour enfants qui rassemblent les récits des mythes grecs et les adaptent au public dans une version plus simple qui aide à la compréhension et évite d’entrer dans les détails des passages les plus violents. Voici quelques conseils qui pourraient être utiles pour rapprocher les enfants des mythes grecs et quelques idées avec lesquelles vous pouvez les aider à naviguer dans les différents voyages des héros , de Persée à Hercule.

Par mythologie grecque, nous entendons un système d’histoires qui illustrent le monde selon la vision de la culture grecque antique. A travers la littérature, les anciens Grecs avaient trouvé un système pour expliquer l’histoire de la naissance de la civilisation et les phénomènes naturels de la réalité qu’ils pouvaient observer mais n’avaient pas les outils pour comprendre. Les mythes grecs avaient un but pédagogique , en plus de vouloir exprimer la conception du monde d’un peuple. Une grande importance était également accordée à la forme , c’est pourquoi les mythes étaient initialement écrits en hexamètres, un type de vers complexe qui aidait pourtant à la transmission de l’histoire qui était à l’origine exclusivement orale.

Les mythes grecs les plus anciens sont rassemblés dans deux poèmes, l’ Iliade et l’ Odyssée , attribués à l’auteur Homère . De plus, on pense que ce système de mythes a été transmis de génération en génération sous forme orale , jusqu’à ce que quelqu’un l’écrive. Cela explique pourquoi il existe souvent plusieurs versions des mythes .

Dans ces deux grands poèmes, la guerre de Troie et ses conséquences catastrophiques sont racontées . Cette guerre mythologique vit Troyens et Achéens se battre et fut déclenchée par la fuite d’Hélène, épouse de Ménélas, roi de Sparte. En fait, la femme tomba amoureuse de Pâris, fils du roi de Troie, Priam : mais pour vraiment comprendre l’histoire de l’Iliade il faut aussi parler des divinités, qui sont les véritables acteurs de la littérature épique grecque, alors que les hommes et les femmes sont comme des marionnettes entre leurs mains et, surtout, entre les mains du destin.

La véritable origine de la guerre de Troie mythologique vient de la célèbre pomme de la discorde , l’histoire selon laquelle Eris, déesse de la discorde, lors du mariage de deux divinités, jeta une pomme sur la table du banquet de mariage avec les mots « Alla più bella » . A ce moment Zeus , père de tous les dieux, fut appelé à choisir qui parmi Héra, Aphrodite et Athéna était la plus belle, mais le roi des dieux ne voulut pas les mettre en colère et choisit de déléguer le choix à un mortel . La mortelle était bien Paris , qui avait la réputation d’être capable de prendre de bonnes décisions : à ce moment-là, les trois déesses promettaient chacune un cadeau qu’elles feraient à Paris s’il les choisissait, et Paris décréta que la plus belle des déesses était Aphrodite .. La déesse avait promis au jeune homme qu’il aurait l’amour de la plus belle femme du monde, qui était Hélène : ainsi commença toute l’histoire de la guerre de Troie. L’histoire se déroule donc sur deux niveaux , celui qui se déroule dans l’Olympe , où dieux et déesses se disputent et manœuvrent les humains à leur guise ; puis il y a la guerre proprement dite aux portes de la ville de Troie, où divers héros et protagonistes s’affrontent et se battent.

L’autre poème fondamental pour la mythologie grecque est l’ Odyssée , qui se déroule après la fin de la guerre de Troie et qui raconte l’histoire du retour dans sa patrie d’un des protagonistes de l’Iliade, à savoir Ulysse , également appelé Ulysse dans le poème. Après la guerre, le pauvre héros doit traverser de nombreuses épreuves avant de pouvoir retourner chez lui, l’île d’Ithaque, et son épouse bien-aimée Pénélope . Des choses incroyables se produiront sur son parcours, comme la rencontre avec le cyclope Polyphème , l’enlèvement par la nymphe Calypso et la tentation des sirènes . Ulysse pourra vaincre ses ennemis non pas grâce à la force physique, mais grâce au pouvoir de l’esprit et la langue .

Pourquoi raconter des mythes grecs aux enfants ?

Raconter les mythes grecs aux enfants est important pour de nombreuses raisons. La Grèce antique est d’abord la source à l’ origine de notre civilisation et de notre culture : toute notre littérature, notre déontologie et notre société ne seraient pas les mêmes s’il n’y avait pas eu la civilisation grecque avec son système de mythes et de légendes qui ordonne pour la première fois le monde selon une narration cohérente et épique. Connaître ces textes nous permet de connaître les origines de notre culture .

De plus, le charme du monde magique créé par tout ce récit est indéniable , qui combine la première espèce de super-héros avec des créatures surnaturelles, des monstres et des personnages humains. La lecture de ces mythes peut être parfaite pour accompagner vos enfants avant d’aller au lit , pour réconcilier le sommeil et partager avec eux un moment intime qui les familiarise en même temps avec les histoires dont tous les autres sont nés. Les mythes grecs, en effet, répondent aux questions que se posait la société grecque, et donc à ces premières questions sur le monde et sur la vie que nous nous posons tous tôt ou tard. Curiosité _d’un enfant sur de nombreux thèmes peut donc se satisfaire dès le plus jeune âge de la lecture de ces histoires mythologiques qui avec des récits simples expliquent des problèmes complexes comme dans les contes de fées ou les paraboles.

Mythes grecs expliqués aux enfants : les 3 plus belles histoires

Il existe de nombreux mythes grecs et ils ont tous des particularités qui les rendent uniques et inestimables, mais il est vrai que certains sont plus adaptés aux enfants et peuvent être le point de départ pour découvrir la culture grecque. Voici donc trois exemples de mythes à raconter à votre fils ou votre fille.

  • Un beau mythe est celui qui explique la naissance des quatre saisons . Selon le mythe, grâce à la déesse de la fertilité Déméter, les hommes profitaient de l’été toute l’année jusqu’à ce que l’ enlèvement de la fille de la déesse et de Zeus, Perséphone, change la donne. En effet Hadès , dieu des enfers, tomba amoureux de la jeune fille et l’enleva en l’emmenant aux enfers où il l’invita à manger une grenade : la jeune fille n’avait pas faim et ne mangeait que quelques grains, ne sachant cependant pas que celui qui mangeait ce fruit serait obligé de rester dans le royaume des morts. Mère Demeter est devenue si désespérée qu’un hiver sans fin s’est déchaîné: Zeus devait intervenir et comme Perséphone n’avait pas mangé toute la grenade, elle serait autorisée à retourner chez sa mère six mois par an . C’est ainsi que Déméter créa les saisons : quand approcha le temps du retour de Perséphone, elle prépara la terre pour la floraison, donnant vie au printemps ; l’été était le moment où ils pouvaient vivre ensemble, tandis que lorsque Perséphone devait retourner en enfer sa mère désespérait en donnant naissance à l’automne , suivi de l’hiver.
  • Un mythe pédagogique à raconter à un enfant est celui d’ Ariane et de Thésée . Il y a longtemps, en Crète, le roi Minos demanda à l’architecte Dédale d’emprisonner le Minotaure , un monstre à tête de taureau et à corps humain, qui effrayait la population depuis quelque temps. Dédale construisit alors , avec son fils Icare, un labyrinthe dans lequel enfermer le Minotaure, et le roi Minos en fut très content. Cependant, pour nourrir le Minotaure, la ville d’Athènes devait envoyer chaque année sept filles et sept garçons en Crète, afin de rassasier la créature monstrueuse. Parmi ces filles se trouvait le héros Thésée , qui voulait à tout prix tuer le Minotaure et qui est tombé amoureux de la fille du roi , Ariane, qui lui rendit ardemment la pareille. La jeune fille donna à son bien-aimé une pelote de laine et lui dit de la dérouler au fur et à mesure qu’il avançait dans le labyrinthe. Une fois qu’il a tué le Minotaure avec l’ épée qu’il gardait cachée sous sa robe, il a suivi le fil d’Ariane et a réussi à trouver la sortie et à retourner sain et sauf auprès de ses amis et de sa femme bien-aimée. Grâce à lui, ce terrible monstre n’a plus jamais terrorisé personne et aucune vie athénienne ne lui a plus jamais été envoyée en sacrifice.
  • Aussi important est le mythe de Prométhée , qui a décidé d’utiliser son pouvoir pour le bien des hommes. Prométhée et son frère Épiméthée s’étaient vu confier la tâche de distribuer certaines bonnes qualités aux êtres vivants sur terre , mais Épiméthée avait favorisé les animaux, oubliant les hommes. Prométhée, mécontent , vola le feu du char du dieu solaire : quand Zeus le découvrit, il décida de punir ses frères et l’humanité. Il fit créer une belle femme, avec pour mission de punir les hommes ; il la maria à Épimète qui, cependant, averti par son frère Prométhée, la refusa. Zeus alors enchaîné à une montagne Prométhée et le condamna à un châtiment terrible : chaque nuit un aigle lui dévorait le foie. Pour le libérer Epiméthée accepta d’épouser Pandore mais la femme, poussée par la curiosité, ouvrit un vase caché par son mari : à l’intérieur étaient gardés les malheurs des hommes et en l’ouvrant Pandore les libéra ; au fond du vase, cependant, l’espoir a également été gardé , qui a réussi à consoler et à réconforter les hommes. Le mythe s’achève avec l’arrivée d’ Hercule , le héros qui, tout en achevant les fameux travaux d’Hercule, tentait de voler les pommes d’or du jardin des Hespérides, et au cours de la mission il libéra Prométhée et tua l’aigle, rachetant l’humanité.

Comment initier les enfants aux mythes grecs : (lecture, dessins animés, etc…)

Les jeunes enfants et les adolescents peuvent cultiver une passion pour la fiction en lisant un recueil de ces mythes. Les mythes peuvent être une bonne première approche pour apprendre aux enfants à lire. Pour augmenter la passion pour ces classiques, il existe également de nombreux jeux et activités qui peuvent être expérimentés : des jeux de société aux dessins animés avec un thème mythique, de la musique à l’art ; vous pouvez effectuer quelques corvées à la maison pour recréer les lieux et les personnages des mythes avec lesquels les enfants pourront ensuite jouer . Bon amusement !

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