Ariane : le mythe et la légende

Publié le : 16 octobre 202311 mins de lecture

Parmi les nombreux mythes qui nous sont transmis depuis la Grèce antique, le mythe d’Ariane est l’un des plus fascinants. Étroitement lié à la figure du Minotaure , le mythe s’entremêle à « l’histoire » d’autres figures mythologiques qui ont peuplé la littérature grecque. Parmi ceux-ci : Dédale et son fils Icare , Minos, Thésée , le dieu Poséidon. Lisons ci-dessous ce que raconte la légende.

Ariane est un personnage appartenant à la mythologie grecque dont on se souvient principalement et est connu pour son lien avec l’histoire de Thésée et du Minotaure . Cependant, il a en réalité sa propre importance et une histoire beaucoup plus longue. Une histoire qui n’est souvent pas évoquée car elle concerne un mythe moins important et surtout elle est liée à Dionysos, qui a déjà de nombreux mythes plus importants connectés en lui-même.

Minos et le Minotaure

Tout a commencé lorsque le roi de Crète, Minos, a demandé au dieu de la mer, Poséidon, un cadeau pour un taureau qu’il sacrifierait en son honneur.
Poséidon accepta et fit sortir des flots un splendide spécimen de taureau blanc, si beau que le roi, au lieu de le sacrifier, décida de le garder comme étalon pour son troupeau.

Poséidon, pour punir Minos pour sa désobéissance, fit tomber sa femme Pasiphaé amoureuse du taureau.
En fait, la femme est tombée amoureuse de ce bel animal et ne voulait rien d’autre que s’accoupler avec lui.
De leur union est né Asterio , une créature à l’apparence mi-homme mi-taureau : le Minotaure .

Le labyrinthe et le meurtre d’Androgeo

Le Minotaure était très féroce et inspirait la peur à tous ceux qui le voyaient, c’est pourquoi Minos l’a enfermé dans le labyrinthe de Knossos , construit par Dédale, si complexe avec ses couloirs, ses portes, ses fausses entrées, qu’une fois entré, personne ne pouvait en sortir. .
Le féroce Minotaure ne mangeait que de la chair humaine.

Le fils de Minos, Androgée , célèbre pour ses excellentes capacités athlétiques, qui se rendait à Athènes pour participer aux jeux de gymnastique, fut tué par les jeunes Athéniens. Minos se vengea durement de la mort de son fils : il battit les Athéniens et les obligea à payer, en guise de tribut annuel, sept garçons et sept filles à nourrir le Minotaure.

Qui est Ariane ?

Ariane était la princesse de Crète, fille de Pasiphaé et du roi Minos. Ariane est liée au mythe de Thésée qui se décline en différentes versions. Dans le mythe, on raconte que la jeune femme tomba amoureuse de lui à son arrivée dans la ville de Crète. Thésée fut chargé par Minos de tuer le Minotaure, enfermé dans le labyrinthe construit par l’architecte Dédale. Ariane, inquiète que Thésée ne puisse pas trouver la sortie après avoir tué le Minotaure, donne à ce dernier une pelote de laine pour tracer le chemin. Celui-ci sera alors connu encore aujourd’hui sous le nom de proverbial fil d’Ariane , utile à Thésée précisément pour pouvoir marquer le chemin lors du voyage à l’intérieur du labyrinthe et pouvoir en sortir.

Beaucoup connaissent le mythe au point où Thésée parvient à sortir du labyrinthe après avoir tué le Minotaure et retrouve ensuite ce que l’on pense être sa bien-aimée. En réalité, le mythe perdure d’une manière résolument différente. Si la majorité pense à une fin heureuse pour les deux amoureux, le sort va se passer différemment. Ariane sera en effet destinée à être abandonnée par Thésée, juste après le départ de Crète.

Ariane et Thésée

Las de cette atroce arrogance, le jeune et intrépide Thésée , fils d’Égée, roi d’Athènes, décide de se rendre lui-même au palais de Cnossos pour tuer le Minotaure.
Sa flotte partit pour la Crète en hissant des drapeaux noirs, en accord avec la gravité de l’action que le jeune homme s’apprêtait à mener, mais il promit à son vieux père qu’à son retour, s’il était victorieux, il hisserait les voiles blanches en signe de triomphe.

Le fil d’Ariane

A la cour de Minos, où Thésée fut reçu, il rencontra la jeune Ariane , fille du roi de Crète Minos et Pasiphaé.
La belle jeune fille tomba amoureuse de Thésée au premier regard, à tel point que, par amour, elle trahit son demi-frère Minotaure, donna à Thésée une pelote de laine qu’il, à l’entrée du labyrinthe, commença à démêler jusqu’à ce que, à travers les tunnels, les halls, les couloirs, je n’ai pas rencontré le féroce Minotaure.

Après un dur combat, il réussit à le tuer en lui brisant le cou.
À ce stade, rembobinant progressivement le fil qui lui liait Arianna, il put facilement trouver la sortie du labyrinthe.
Les deux jeunes hommes partirent pour Athènes avec leurs navires.

L’abandon d’Ariane

Au cours du voyage, les deux amants consommaient l’amour et, de leur union, naissait Démophon, le futur roi d’Athènes.

Selon une version du mythe d’Ariane , arrivé sur l’île de Nasso , également appelée Dia, Thésée fit un rêve dans lequel Dionysos lui ordonna de quitter Ariane parce qu’il la voulait pour lui. Thésée, au réveil, se sentit obligé d’accomplir le souhait du dieu et, bien qu’à contrecœur, partit avec sa flotte, laissant Ariane encore endormie sur l’île. La même nuit, Dionysos emmena la jeune fille au mont Drios.

Une autre version raconte qu’Ariane, arrivée à Athènes, était sûre de se marier, mais Thésée n’avait pas l’intention de se marier, c’est pourquoi il débarqua à Naxos sous prétexte de reconstituer ses réserves de nourriture et, pendant que la jeune fille dormait, il partit avec son flotte l’abandonnant sur l’île.

A son réveil, Ariane, ne retrouvant plus sa bien-aimée, pleura de désespoir jusqu’à ce que ses lamentations soient entendues par Dionysos qui, pour la consoler, l’épousa.
En cadeau de mariage, il lui offrit un diadème forgé par le dieu du feu, Héphaïstos . On dit que la constellation de la Couronne Boréale serait issue du diadème doré lancé dans le ciel .

De la passion entre Dionysos et Ariane sont nés les fils Toante, Stafilo, Enopione.

Le triste sort d’Ariane

Une fois sorti du labyrinthe de Cnossos, Thésée quitta l’île de Crète avec Ariane qui se dirigea avec lui vers Athènes. Cependant, le jeune homme décide d’endormir la jeune fille puis de la laisser seule sur l’île de Naxos. C’est précisément pour cette raison qu’on dit encore aujourd’hui souvent « planter à Naxos », indiquant exactement l’abandon que Thésée a fait contre Ariane.
Ariane s’est alors réveillée sur cette île complètement seule et d’abord désespérée, ne sachant pas ce qui s’était passé mais réalisant qu’elle avait été abandonnée.

Son désespoir fut alors apaisé par l’arrivée du dieu Dionysos sur un char tiré par des panthères, qui après l’avoir retrouvée, décidèrent de l’épouser. De l’amour entre Dionysos et Ariane sont nés plus tard Pepareto, Enopione, Toante et Stafilo . Dionysos en l’honneur d’Arianna et comme cadeau de mariage, il décida de lui offrir un diadème en or créé directement pour elle par le dieu Héphaïstos. Une fois lancée dans le ciel, elle créa la constellation de la Couronne Boréale, donnant lieu à une explication plus approfondie de la voûte céleste à travers le mythe.

La beauté de la mythologie est précisément qu’elle explique le monde qui nous entoure d’une manière absolument incroyable et alternative. Les anciens cachaient dans les mythes certaines des plus belles histoires qui imprègnent encore aujourd’hui notre culture. Des histoires qui méritent sans doute de traverser les siècles et d’être racontées de différentes manières. Il s’agit aussi d’expliquer le monde qui nous entoure avec des mots simples et fascinants.

Le retour de Thésée

Pendant ce temps Thésée, éprouvé par tous les événements vécus, lors de son retour dans son pays natal, oublia de changer les voiles. Lorsque son père, le roi Égée, aperçut de loin les voiles noires, il crut que son fils avait été tué.
Alors, pris par le désespoir, il préféra la mort, se laissant tomber à la mer. Depuis lors, la zone marine a pris le nom de mer Égée .

Le mythe d’Ariane

La mythologie nous présente la figure d’Ariane comme une femme intelligente et astucieuse. Elle propose et suggère à Thésée le stratagème pour sortir du labyrinthe, le proverbial « fil d’Ariane ». C’est une femme vaillante et déterminée qui, par amour, n’hésite pas à abandonner sa famille et sa patrie. En effet, elle est prête à aller vivre à Athènes, ville ennemie de la Crète. Pourtant, malgré son courage et sa détermination, elle fut victime de la trahison de Thésée.

Mais le destin fut généreux avec elle : sauvée par le dieu Dionysos , qui la prit pour épouse, le dieu lui offrit un diadème qui, transformé en constellation, brillerait à jamais dans le ciel.

La figure d’Ariane a inspiré de nombreux artistes, peintres célèbres, poètes, musiciens, qui ont voulu valoriser cette femme avec leurs œuvres.

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