Histoire d’une photographie : Sharbat Gula, la fille afghane de Steve McCurry

Publié le : 16 octobre 20238 mins de lecture

 » Afghan Girl » de Steve  McCurry est l’une des photos les plus connues au monde, les grands yeux verts de la jeune fille ont traversé l’âme de millions et de millions de personnes et il a été impossible pour tout le monde de les oublier. La prise de vue (1984) remonte au  célèbre photographe  qui se trouvait à l’époque dans le camp de réfugiés de  Peshawar , au Pakistan. La « fille afghane » sur la photo est Sharbat Gula , âgée de 12 ans  , qui est devenue célèbre après que son visage a été présenté sur la couverture de  National Geographic  et dont de plus en plus de nouvelles ont été reçues au fil du temps.

« Afghan Girl » de Steve McCurry sur les conséquences de la guerre

Arrivé au Pakistan pour réaliser un reportage photographique qui racontait la réalité des réfugiés le long de la frontière afghano-pakistanaise, McCurry avec son appareil photo a tenté d’immortaliser  les effets de la guerre contre l’Union soviétique . La rencontre avec la jeune femme s’est déroulée durant une semaine paisible, les gens passaient leurs journées entre les petites tâches quotidiennes, certains tissant des tapis, certains travaillant la terre cuite, certains s’occupant d’autres petits travaux et tout s’est déroulé malgré les allées et venues des médecins et des blessés.

Au cours de cette journée, Steve a soudainement entendu une multitude de voix venant d’  une petite école improvisée , il a regardé dehors poussé par la curiosité et a scruté une classe pendant les heures de classe. A la vue d’un inconnu, tous les enfants se retournèrent, mais une seule jeune fille attira son attention avec la même force qu’un aimant, il ne put s’empêcher de lui demander la permission de prendre une photo. Après ce bref instant, McCurry a poursuivi son voyage pour terminer le reportage photo, sans connaître le nom de la fille.

Un regard agité mais au-delà de la peur

Une fois le travail terminé, il envoya le rouleau de film à la rédaction du National Geographic à New York. Après l’avoir examinée, grâce à l’insistance et à l’intervention du réalisateur  Bill Garret , la photo que nous connaissons tous comme représentative du projet a été choisie. En fait, au départ, la « Afghan Girl » n’était que le deuxième choix, pas le premier. La faveur du public a immédiatement suivi, qui a immédiatement admiré la couverture du magazine, comme le raconte Garret.

« Les lecteurs en sont tombés amoureux tout de suite. La réponse a été immédiate. En photographiant cette petite fille dans un camp de réfugiés au Pakistan, Steve a créé une image qui a captivé des millions de personnes dans le monde. Ces yeux verts inquiétants ont percé la couverture, racontant la triste condition de la jeune fille et attirant nos regards».

Après la publication et le succès immédiat, Steve a été convoqué pour une interview, où on lui a demandé de parler de sa photo et, pris d’émotion, il a raconté.

« La classe était composée d’une quinzaine de filles. Ils étaient tous très jeunes et faisaient ce que font tous les écoliers du monde, ils couraient, faisaient du bruit, criaient et soulevaient beaucoup de poussière. Mais quand j’ai commencé à photographier Gula, je n’ai jamais rien entendu ni vu d’autre. Elle m’a complètement eu […] Je suppose qu’elle était aussi intriguée par moi que je l’étais par elle, car elle n’avait jamais été photographiée auparavant et n’avait probablement jamais vu d’appareil photo. Au bout de quelques minutes, elle se leva et s’éloigna, mais un instant tout avait été parfait, la lumière, le fond, l’expression de ses yeux… J’ai tout de suite remarqué cette petite fille […]. Il avait une expression intense et tourmentée et un regard incroyablement pénétrant, et pourtant il n’avait que douze ans. Comme elle était très timide,

Le voyage à la recherche de la fille afghane : Sharbat Gula, la « Redécouverte »

La note romantique de cette histoire réside dans le  prénom de la jeune fille . Steve McCurry ne connaissait pas l’identité de la « Afghan Girl », il a donc fait des recherches avec beaucoup de difficulté et ce n’est qu’après 17 ans qu’il a pu le découvrir. Les difficultés à surmonter étaient nombreuses, car la renommée donnée par le fait d’être reconnue comme la « fille afghane » sur la photo de McCurry aurait pu sauver de nombreuses jeunes femmes des zones de guerre et des réalités sociales difficiles. Beaucoup étaient  les filles aux yeux verts  et aux cheveux noirs  qui ont envoyé leur photo à Steve, revendiquant la ressemblance avec le visage sur l’ancienne couverture.

Pour retrouver la jeune femme, National Geographic a financé les recherches. Il a mis à disposition non seulement des moyens de transport pour parcourir le continent, mais aussi des équipements technologiques et scientifiques pour confirmer l’identité, à travers l’analyse de l’iris de la jeune fille sur la photo. Enfin, ils ont réussi à trouver la maison de Sharbat Gula. La vie n’avait pas été facile pour elle et elle en portait la marque dans son apparence vieillie, entre-temps elle était devenue une femme et avait des enfants. Elle ne savait pas le tollé qu’avait causé cette photo d’elle jeune fille, mais elle se souvenait du photographe et était contente de le revoir, après l’accord de son frère. C’est ainsi qu’elle a révélé son nom,  Sharbat Gula , qui signifie en langue maternelle  « fille aux fleurs d’eau douce ».

La rencontre a été courte et le photographe s’en souvient avec ces mots

Notre conversation a été courte et plutôt formelle. Elle se souvenait encore de moi, parce que c’était la seule fois de sa vie qu’on l’avait photographiée, et parce que j’étais peut-être le seul étranger avec qui elle était entrée en contact. Quand elle a vu la photo pour la première fois, elle s’est sentie un peu gênée par le châle troué. Elle a dit que cela l’avait brûlée pendant qu’elle cuisinait.

Je lui ai expliqué, pensant lui faire plaisir, que son image avait ému tant de monde, mais je ne sais pas si la photographie ou la puissance de son image signifiait vraiment quelque chose pour elle, ni qu’elle était capable de les comprendre pleinement. Les magazines, les journaux, la télévision n’appartenaient pas à son monde. Ses parents avaient été tués et elle avait vécu une vie de réclusion ; elle n’avait de contact avec personne d’autre que son mari et ses enfants, sa belle-famille et quelques amis de la famille. Ses réactions m’ont semblé un mélange d’indifférence et de gêne, avec une pointe de curiosité et de perplexité »

Après l’interview que Steve McCurry a demandé de la photographier à nouveau, la photo de la jeune fille intitulée  « Found » est devenue la nouvelle couverture du National Geographic d’avril 2002.7

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