Construction de la tour Eiffel : les coulisses de la construction de la Dame de fer

Publié le : 16 octobre 202325 mins de lecture

Gustave Eiffel est à l’initiateur du projet tour Eiffel. Du moins, c’est ce qu’on croit. La vérité est un peu plus ambigüe et les coulisses de la construction de la Dame de fer en disent long. Tout commence à la conception du projet. En fait, même jusqu’à sa réalisation finale, beaucoup de choses restent inconnues du grand public. Que s’est-il vraiment passé ? Quels sont les secrets de l’emblème de Paris et même de la France ? Quels sont les non-dits ?

Dans les coulisses de la Tour Eiffel : qui est l’inventeur principal de la tour Eiffel ?

La tour Eiffel porte le nom de Gustave Eiffel, même s’il n’est pas le concepteur principal. Il est simplement le meneur du projet. Il n’était même présent qu’après le dépôt du brevet. Ainsi, légalement, la tour Eiffel appartient à quelqu’un d’autre puisque le brevet n’est pas au nom de Gustave Eiffel. De qui s’agit-il alors ? Oui, qui a construit la tour Eiffel ?

Le brevet est au nom de l’ingénieur qui a dessiné et conçu la tour initialement. C’est Maurice Koechlin qui a construit la tour Eiffel techniquement. Cet ingénieur franco-suisse l’a présenté à ses collègues, dont Gustave Eiffel. Il ne pouvait pas la construire à cause d’un petit souci. La résistance au vent était un problème à cette époque. Mais il trouva la solution lui-même en modifiant les images. Et cette représentation demeure la base même de la tour jusqu’à présent. Puis, Gustave Eiffel mène l’équipe, ce qui conduira à la construction de la tour Eiffel. C’est pour cela qu’elle porte son nom.

Le projet de Gustave Eiffel

Le projet de Gustave EiffelLe projet d’Eiffel a été choisi parmi plus de 100 présentés au gouvernement français, dont celui d’un gigantesque arroseur et d’une guillotine monumentale en mémoire de la Révolution. Dit comme ça, il semble normal qu’ils aient choisi la Tour Eiffel. Mais en réalité, même elle n’était pas très appréciée au début . Il y a ceux qui craignaient qu’il attire beaucoup de foudre et ceux qui disaient qu’il agirait comme un aimant géant pour tous les objets métalliques de Paris. Mis à part les fake news (elles existaient déjà à l’époque), la plupart de l’opinion publique les trouvait tout simplement moche.

Un monument de fer , si futuriste, n’avait rien à voir avec la beauté classique de la Ville Lumière. Mais les organisateurs de l’Exposition universelle ont été littéralement ravis par l’idée de l’atelier de Gustave Eiffel. Au fait, pourquoi Eiffel ? L’ingénieur français était célèbre jusque-là principalement pour les ponts qu’il avait construits, et de nombreux ingénieurs français ne pensaient pas qu’il était à la hauteur d’un tel projet. Mais s’ils avaient bien observé ses oeuvres ils auraient remarqué un détail qui aurait fait la fortune de la future Tour Eiffel : la structure réticulaire. Vous connaissez ces triangles qui composent la Tour Eiffel ? Ils ont une fonction fondamentale pour maintenir la tour debout et contrecarrer la force du vent.

Des avis contre la tour Eiffel et une destruction imminente

Avant la réalisation du projet, beaucoup ont été contre la construction de cette tour d’acier. Les avis contre étaient en grand-nombre. Pourquoi ? Le poids de la tour Eiffel serait de trop. Elle n’aurait aucune utilité. Elle n’aurait aucun impact économique réel. Certains artistes de renom de l’époque comme Guy de Maupassant ou Charles Garnier ont même fait passer une pétition. Et étonnamment, beaucoup l’ont signé. Pour y faire face, Maurice Koechlin a lancé une massive campagne de communication. Cela a marché apparemment puisque la construction a finalement eu lieu.

Autre fait souvent inconnu au début, c’est-à-dire en 1889, la tour Eiffel n’était qu’un objet d’exposition. Elle n’était qu’un édifice comme un autre. Elle devait même être détruite après cette grande exposition. Pourquoi est-elle encore sur pieds ? Finalement, elle devient la pièce centrale de l’exposition. Les gens arrivent de partout pour la voir. Elle est devenue une attraction, la plus adulée de Paris. Certains auraient d’ailleurs tenté de l’acheter. Alors, pourquoi détruire quelque chose qui rapporte beaucoup ? Encore aujourd’hui, elle est l’un des sites les plus visités de France et même du monde.

La tour Eiffel et l’avancée technologique en France

Il fut un temps où la tour Eiffel servait à la technologie, notamment la télévision. Comme elle est la plus imposante et la plus haute, on y a installé un émetteur de 2 kW. Celui-ci est raccordé avec plusieurs antennes relais de la région. Ce qui a permis la diffusion des programmes télé pendant plusieurs années. Pendant la Deuxième Guerre mondiale, les nazis s’en sont même servis. Chose totalement improbable actuellement puisque la tour demeure essentiellement une attraction touristique. Mais c’est réellement arrivé. On peut le voir dans les films de l’époque.

Il a même été prévu, quand a été créée la tour Eiffel, qu’elle serait un panneau publicitaire. Ce qui a également été le cas. Certaines marques de voiture françaises l’ont loué pour devenir leur plus grand panneau publicitaire. Puis, petit à petit, elle est devenue un symbole pour la ville et le pays tout entier. Lorsqu’on parle de la France d’ailleurs, on y fait toujours référence.

Dans les coulisses de la Tour Eiffel : comment la Tour Eiffel a été construite ?

Dans les coulisses de la construction de la Tour EiffelLa construction de la tour Eiffel débuta le 28 janvier 1887 et dura deux ans, deux mois et cinq jours. Dans un premier temps, le sol sous le Champ de Mars a été analysé pour s’assurer qu’il y avait un sol adapté pour supporter un poids variant entre 20 et 25 kg par cm2. Cette première couche a ensuite été recouverte de sable et de gravier de diverses épaisseurs, utiles pour soutenir les fondations.

Le 1er juillet 1887 débute la construction des quatre immenses pylônes à structure réticulaire , caractérisés par une inclinaison de 54 degrés par rapport au plan horizontal , ce qui inquiète beaucoup les passants. Mais la forme de la tour Eiffel n’était pas due à des raisons esthétiques, mais à la physique et aux mathématiques, puisque la courbure des bords était calculée pour contrer la force du vent . En fait, son profil parvient à convertir les contraintes de flexion et de cisaillement en contraintes de compression à la base, déchargeant non seulement son propre poids sur le sol, mais également la poussée horizontale du vent.

Une autre astuce pour réduire le stress a été l’adoption de la structure réticulaire : la poutre métallique à mailles triangulaires réduit la zone exposée au vent et répartit les charges uniformément sur les tiges individuelles qui composent la structure. Ces techniques, résolument novatrices pour l’époque, ont permis à Eiffel de concevoir une tour d’une hauteur jamais vue auparavant. Il suffit de penser qu’au moment de la pose de la première plate-forme, la Tour Eiffel était déjà plus haute que la cathédrale Notre-Dame (69 mètres), le Panthéon (83 mètres) et le dôme des Invalides qui, avec ses 104 mètres, était le plus haut sommet d’édifice. de la ville.

Dans les coulisses de la Tour Eiffel : quelle est la hauteur de la Tour Eiffel ?

Dans les coulisses de la Tour Eiffel : quelle est la hauteur de la Tour Eiffel ?Dès lors, tout n’était qu’une course contre la montre pour respecter le délai. Quiconque ne se présentait pas au travail le matin était immédiatement licencié et remplacé , et une prime supplémentaire était promise à chacun des ouvriers en cas de livraison à temps. Malgré les conditions de sécurité précaires, un seul des 300 ouvriers impliqués dans les travaux a perdu la vie lors de la construction des ascenseurs. Une fois achevée, la tour mesurait 312 mètres de haut (elle en mesure aujourd’hui 324 avec les antennes ) et resta le plus haut bâtiment du monde jusqu’en 1930, date à laquelle il fut dépassé par le Chrysler Building à New York. Curiosité : les jours d’été particulièrement chauds, la hauteur de la Tour Eiffel est supérieure de plusieurs centimètres, en raison de la dilatation du métal .

Dissipons le mythe selon lequel la Tour Eiffel n’était censée durer qu’un an, celui de l’Exposition Universelle. Le plan initial était de le démanteler après environ 20 ans , une période de temps nécessaire pour pouvoir rembourser les frais engagés pour le construire grâce aux billets. Mais que s’est-il passé ensuite ? Ce qui l’a sauvé, c’est l’idée de mettre une antenne sur le dessus . Placé si haut, il s’est avéré très utile pour les transmissions radio en temps de guerre, et donc fondamental d’un point de vue stratégique. A cela s’ajoute évidemment l’incroyable succès qu’elle a eu en tant qu’attraction touristique , déjà au début des années 1900. Pensez-vous que depuis son inauguration, il a été visité par plus de 250 millions de visiteurs .

Dans les coulisses de la Tour Eiffel : 12 curiosités que vous ne savez pas

Les coulisses de la Tour Eiffel : la critique avant la célébrité

La Tour Eiffel est la carte postale de la France dans le monde. Pourtant, pendant les années de sa construction, de nombreux  citoyens et artistes  ont exprimé leur dissidence – ils l’appelaient « asperge de fer » ! L’écrivain Guy de Maupassant devient, paradoxalement, un habitué de l’un des restaurants de la Tour Eiffel , seul point d’où il ne peut apercevoir cet « horrible monstre d’acier ».

Les coulisses de la Tour Eiffel : ses reproductions dans le monde

La renommée de la Tour Eiffel dans le monde est telle que de nombreuses reproductions ont été créées . Curious est la version made in Texas , avec un chapeau de cowboy sur le dessus. Célèbre est celui construit à Las Vegas , qui fait partie du casino Paris Las Vegas. L’Italie ne pouvait pas être en reste : à Rutigliano, dans la province de Bari, une petite copie d’environ 27 mètres de haut a été réalisée.

La Tour Eiffel est l’un des monuments les plus emblématiques au monde, et de nombreuses reproductions ont été créées dans divers pays à des fins décoratives, commerciales ou même symboliques. Voici quelques-unes des différentes reproductions de la Tour Eiffel dans le monde :Les coulisses de la Tour Eiffel : ses reproductions dans le monde

  • Paris, France : La Tour Eiffel originale est située à Paris et est le symbole emblématique de la ville. Elle attire des millions de visiteurs chaque année.
  • Las Vegas, États-Unis : À Las Vegas, une reproduction à l’échelle 1/2 de la Tour Eiffel se trouve sur le Strip. Elle fait partie de l’hôtel-casino Paris Las Vegas et offre une vue panoramique sur la ville.
  • Tokyo, Japon : La Tokyo Tower est souvent comparée à la Tour Eiffel en raison de sa structure en treillis similaire. Bien qu’elle ne soit pas une reproduction directe, elle rappelle fortement la Tour Eiffel.
  • Parc de la Villette, Paris, France : Une réplique partielle de la Tour Eiffel est présente dans le Parc de la Villette à Paris. Elle mesure environ 45 mètres de haut.
  • Tianducheng, Chine : Une copie grandeur nature de la Tour Eiffel est située dans la ville de Tianducheng en Chine. Cette réplique de la Tour Eiffel est entourée de bâtiments et de rues qui évoquent le style architectural parisien.
  • Buenos Aires, Argentine : La Torre Monumental, également connue sous le nom de Tour de los Ingleses, a été inspirée par la Tour Eiffel. Elle a été construite pour célébrer le centenaire de l’indépendance de l’Argentine en 1910.
  • Ginza, Tokyo, Japon : La Tour Eiffel de Ginza est une structure publicitaire lumineuse située dans le quartier de Ginza à Tokyo. Bien qu’elle ne soit pas une réplique complète, elle est fortement influencée par le design de la Tour Eiffel.
  • Autres Répliques : D’autres villes du monde ont également créé des reproductions de la Tour Eiffel à des échelles variées, qu’il s’agisse de monuments à part entière ou de structures plus modestes utilisées à des fins décoratives.

Les coulisses de la Tour Eiffel : elle a failli être démolie

Saviez-vous que dans le projet initial la Tour Eiffel  était une œuvre temporaire  et aurait dû être démolie à la fin de l’Exposition Universelle ? (Heureusement !) elle fut épargnée car elle représentait une excellente plate-forme pour placer les antennes des premiers signaux radio. Il abrite aujourd’hui les antennes de diverses chaînes de télévision et plus de 30 stations de radio.

Les coulisses de la Tour Eiffel : pourquoi a-t-elle été construite en fer ?

La Dame de fer – la Dame de Fer, comme l’appellent les Français : il a fallu  dix mille tonnes de fer et deux millions et demi de boulons pour faire la Tour Eiffel. A l’époque, son constructeur préférait utiliser ce matériau avant tout pour des raisons d’économie ; de plus, le poids du fer assurait une plus grande stabilité de l’édifice.

Les coulisses de la Tour Eiffel : pourquoi a-t-elle été construite en fer ?La Tour Eiffel a été construite en fer pour plusieurs raisons liées à l’ingénierie, à l’esthétique et à la fonctionnalité. Voici quelques-unes des principales raisons pour lesquelles le fer a été choisi comme matériau de construction pour la Tour Eiffel :

  • Léger et solide : Le fer est un matériau qui combine légèreté et résistance, ce qui était crucial pour la construction d’une structure aussi haute et complexe que la Tour Eiffel. Le fer permettait de minimiser le poids total de la tour tout en assurant sa stabilité et sa solidité.
  • Facilité de transport : Le fer est beaucoup plus léger que d’autres matériaux de construction tels que la pierre. Cela signifiait que les éléments de la tour pouvaient être fabriqués en usine, transportés sur le site et assemblés plus facilement et rapidement.
  • Esthétique industrielle : À l’époque de sa construction à la fin du XIXe siècle, la Tour Eiffel était considérée comme une représentation de l’avant-garde industrielle. Utiliser le fer pour la construction reflétait l’évolution technologique de l’époque et contribuait à créer une esthétique audacieuse et moderne.
  • Technologie des ponts : Gustave Eiffel, l’ingénieur derrière la Tour Eiffel, était renommé pour son expertise dans la construction de ponts en fer. Son expérience dans la conception de structures en fer a été appliquée à la Tour Eiffel, en utilisant des techniques et des principes similaires à ceux utilisés dans la construction de ponts métalliques.
  • Assemblage modulaire : La conception de la Tour Eiffel repose sur un système d’assemblage modulaire, où les pièces préfabriquées en fer étaient transportées sur le site et assemblées en utilisant des rivets. Le fer permettait une construction modulaire plus efficace que si la tour avait été construite en pierre.
  • Durabilité : Le fer est également résistant à la corrosion, ce qui était important compte tenu de l’emplacement de la Tour Eiffel près de la Seine. Le fer pouvait être protégé contre la rouille par des techniques de peinture et de traitement.

En fin de compte, le choix du fer comme matériau de construction pour la Tour Eiffel était un équilibre entre des considérations techniques, structurelles, esthétiques et pratiques. Le résultat est devenu l’une des structures les plus emblématiques au monde, symbolisant à la fois l’innovation technique et le génie artistique.

Les coulisses de la Tour Eiffel : une chambre privée pour Gustave Eiffel

Saviez-vous que Gustave Eiffel avait une chambre privée au sommet de la Tour  d’où il avait l’habitude de regarder le coucher du soleil ? Si vous êtes monté au dernier étage, vous l’aurez sûrement vu, car aujourd’hui il est encore visible et sert de petite salle d’exposition avec la reproduction en cire de l’ingénieur français en compagnie de Thomas Edison et de sa fille Claire.

Les coulisses de la Tour Eiffel : une chambre privée pour Gustave EiffelGustave Eiffel, l’ingénieur et concepteur de la Tour Eiffel, avait en effet une chambre privée au sommet de la tour. Cette chambre lui servait de lieu de travail et de lieu de détente lorsqu’il se trouvait sur le site de la construction. La chambre n’était pas une résidence permanente, mais plutôt un espace où il pouvait se retirer pour superviser les travaux et profiter de la vue panoramique.

La chambre de Gustave Eiffel était située dans la partie supérieure de la tour, près de la plate-forme d’observation. Elle était meublée de manière simple et fonctionnelle, avec des éléments essentiels pour son travail. Il y avait également une salle de bains et une cuisine de base pour répondre à ses besoins pendant son séjour sur la tour.

La chambre de Gustave Eiffel n’était pas destinée à être une résidence permanente, mais plutôt un lieu de travail et de repos temporaire pendant la construction de la tour. Aujourd’hui, la chambre n’existe plus, mais son héritage perdure dans les histoires et les anecdotes entourant la Tour Eiffel et son créateur.

Les coulisses de la Tour Eiffel : monument le plus visité au monde

La Tour Eiffel est visitée par près de 7 millions de personnes par an, un nombre record qui en fait le monument le plus visité au monde . Toujours au sujet des chiffres, tout le monde ne sait peut-être pas que pour éviter les détériorations dues à la rouille, la Tour Eiffel est entièrement repeinte tous les 5 ans ; il faut 50 tonnes de peinture  et prend environ 16 mois.

Les coulisses de la Tour Eiffel : les mérites du projet initial

Gustave Eiffel est entré dans l’histoire comme l’ingénieur qui a construit et donné son nom à la célèbre tour parisienne. Et pourtant… il semble que le tout premier projet n’ait pas été élaboré par Eiffel lui-même mais par Maurice Koechlin et Émile Nouguier , deux collaborateurs qui travaillaient dans son atelier. Comme nous le savons tous, cependant, c’est Eiffel qui s’en est le plus attribué.

Les coulisses de la Tour Eiffel : Hitler n’est jamais monté en haut

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi il n’y a pas de photos d’Adolf Hitler au sommet de la Tour Eiffel, mais seulement au pied du monument ? Il semble que les techniciens français à son arrivée à Paris aient désactivé les ascenseurs , de manière à le forcer à monter, mais Hitler a décidé de rester au sol. Quelques heures après le départ des nazis, les ascenseurs fonctionnaient à nouveau.

Les coulisses de la Tour Eiffel : sa couleur évolue

Les coulisses de la Tour Eiffel : sa couleur évolueDepuis sa création en 1889, la  Dame de Fer  s’est refait plusieurs fois peau neuve , changeant plusieurs fois de couleur. Gustave Eiffel l’a fait peindre en rouge ; au milieu du XXe siècle, le rouge-brun a été choisi, et à partir de 1968 le bronze et l’ocre-jaune. Aujourd’hui, il est peint en « brun Eiffel » en trois teintes différentes, du plus foncé en bas au plus clair en haut.

La couleur de la Tour Eiffel a évolué au fil du temps. La Tour Eiffel a été peinte plusieurs fois au cours de son histoire, passant par différentes couleurs en fonction des périodes et des besoins de maintenance. Voici un aperçu de l’évolution de la couleur de la Tour Eiffel :

  • Origine : Lors de sa construction en 1889, la Tour Eiffel était peinte en une teinte brun-rouge pour la protéger de la corrosion.
  • Couleur jaune : En 1899, Gustave Eiffel décida de la peindre en jaune. Cette couleur vive a été choisie pour améliorer la visibilité de la tour et la protéger de la corrosion.
  • Couleur ocre : Au fil du temps, la couleur jaune originale s’est progressivement estompée, laissant place à une teinte plus ocre.
  • Peinture bicolore : Pendant un certain temps, la Tour Eiffel a été peinte en deux tons : plus clair en haut et plus foncé en bas. Cette technique, appelée « gradinage », donnait l’illusion que la tour était uniforme malgré sa hauteur.
  • Peinture en trois tons : Plus tard, la Tour Eiffel a été peinte en trois tons différents de couleur, allant du plus foncé en bas au plus clair en haut, ce qui mettait davantage en évidence la structure de la tour.
  • Retour au brun-Rouge : Dans les années 1960, la Tour Eiffel a été peinte dans une teinte de brun-rouge plus proche de sa couleur d’origine. Cette couleur est restée pendant plusieurs années.
  • La couleur actuelle : Depuis les années 2000, la Tour Eiffel est peinte dans une couleur appelée « brun tour Eiffel ». Cette couleur est un mélange de brun et de bronze qui rappelle la teinte d’origine tout en étant adaptée à l’esthétique moderne.

L’évolution de la couleur de la Tour Eiffel reflète non seulement les changements esthétiques, mais aussi les avancées dans les techniques de peinture et de protection contre la corrosion. Chaque étape de peinture a également contribué à préserver cette icône emblématique de Paris pour les générations futures.

Les coulisses de la Tour Eiffel : la Tour et ses morts

En 1912, le tailleur Frank Reichelt construit un prototype de parachute . Il était 8h30 du matin et Reichelt testa son invention en sautant du premier étage de la Tour Eiffel (à 60 m du sol). Il fut le premier à tenter ce type d’exploit mais, malheureusement, le parachute ne s’ouvrit pas et l’homme s’écrasa au sol.

Une mauvaise nouvelle entourant la tour Eiffel est la mort de 370 personnes. Beaucoup d’entre eux ont choisi le monument pour se suicider, tandis que d’autres sont morts dans un accident.

Les coulisses de la Tour Eiffel : quelques curiosités sur l’éclairage

Les coulisses de la Tour Eiffel : quelques curiosités sur l'éclairageLa tour Eiffel possède diverses curiosités liées à l’éclairage. Depuis 1985, la Tour Eiffel est illuminée pendant 5 minutes à chaque heure de la nuit. Pour cela, 20 000 luminaires installés par des grimpeurs sont utilisés. Ces lumières changent de couleur lors d’événements spéciaux.

Au sommet, des projecteurs ont été installés qui simulent un phare dont les lumières sont visibles de partout dans la ville et sont visibles jusqu’à 80 km. Entre 1925 et 1934, cependant, Citroën utilise la Tour Eiffel comme affiche publicitaire.

Les coulisses de la Tour Eiffel : elle est plus haute en été qu’en hiver !

A quoi est dû ce phénomène ? En raison de la dilatation du fer. Dans la chaleur estivale, le fer peut s’étendre jusqu’à 12 centimètres de plus en hauteur. Tandis qu’en hiver, le fer peut être rétracté jusqu’à 6 centimètres.

Cela peut sembler surprenant, mais en réalité, la hauteur de la Tour Eiffel ne change pas en fonction des saisons. La Tour Eiffel a une hauteur fixe qui ne varie pas en raison des variations saisonnières. Elle mesure environ 324 mètres de haut, y compris les antennes.

Cependant, il peut y avoir une illusion visuelle qui crée l’impression que la Tour Eiffel est plus haute en été qu’en hiver. En été, lorsque l’air est généralement plus chaud, il peut être moins dense. En conséquence, la lumière se courbe davantage en traversant l’atmosphère, créant un phénomène appelé réfraction atmosphérique. Cela peut rendre les objets à distance, comme la Tour Eiffel, plus visibles et donner l’illusion qu’ils sont plus hauts.

En hiver, l’air froid est plus dense, ce qui signifie que la lumière se courbe moins en traversant l’atmosphère. Cela peut rendre les objets lointains moins visibles et donner l’impression qu’ils sont plus bas, bien que leur hauteur réelle reste inchangée.

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